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Il nuovo Panopticoin della Cina

Di George McDonaugh
Il nuovo Panopticoin della Cina 101
Source: iStock/Borislav

George McDonaugh è amministratore delegato e co-fondatore di KR1 plc, una società di investimento in criptovaluta e blockchain quotata a Londra.
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Jeremy Bentham, filosofo e teorico sociale del XVIII secolo, immaginava un edificio progettato per consentire a tutti i prigionieri di un'istituzione di essere osservati da un'unica guardia carceraria. Era chiamato Panopticon e nel mondo di oggi, l'equivalente non sarà fatto di mattoni e malta, sarà digitale, la proprietà emergente di una fascia di varie tecnologie saldate insieme da un regime inteso al controllo totale di miliardi di menti. Una di queste tecnologie sarà una nuova "criptovaluta" chiamata DCEP che sta per Digital Currency Electronic Payments.

Si dice che la People's Bank of China (PBOC) presenterà presto questa nuova stablecoin sovrana in una serie di nuovi piloti guidati dalle banche commerciali del paese. Sospetto fortemente che la DCEP sarà esattamente l'opposto di ogni caratteristica di Bitcoin. Non sarà pubblico, trasparente, senza autorizzazioni, globale o resistente alla censura. Sarà identico al sistema che hanno ora, solamente con controlli di sorveglianza più forti. Se messo in contesto accanto all'attuale sistema di credito sociale della Cina, al dominio quasi totale del governo sul proprio settore privato e al puro potere dell'attuale tecnologia di sorveglianza del nostro mondo, sta iniziando a sembrare che questa "criptovaluta" possa essere il capitolo finale nel realizzare il controllo totale guidato dallo stato del paese più popolato del mondo.

Evitiamo una lunga e prolungata conversazione sull'amore e sul dovere e riconosciamo semplicemente che, per la maggior parte, il denaro è il massimo motivatore nel nostro mondo. È il motivo per cui la maggior parte di noi fa ciò che fa, e se controlli i soldi controlli gli umani. Satoshi Nakamoto ha progettato Bitcoin per operare senza alcuna autorità centralizzata, inclusa quella degli stati-nazione. Un elemento chiave del sistema ideato da Satoshi, noto anche come "blockchain", è la rete da cui emerge un libro mastro pubblico immutabile che possiede i bitcoin e allo stesso tempo offre la possibilità di trasferirli in modo fidato in tutto il mondo. Sono i primi soldi che abbiamo mai creato, che nessuna singola entità controlla. È, direi, una delle nostre più grandi invenzioni perché letteralmente restituisce alle persone il controllo, una scelta, una potenziale uscita da un sistema centralizzato che cerca un controllo sempre maggiore in tutti gli aspetti della nostra vita. Attualmente, tuttavia, pochissime persone in realtà capiscono che un giorno diventerà l'aspetto più importante delle criptovalute.

Sarebbe uno straordinario inganno se la PBOC riuscisse a convincere la sua popolazione che stanno ottenendo qualcosa che assomigli anche in remoto a una criptovaluta decentralizzata. Ma i confini sono sfocati, la Cina è già digitale quando si tratta di incassare con oltre 600 milioni di utilizzatori di Alipay da solo, per non parlare di tutti gli altri metodi offerti. Quindi perché produrre un nuovo sistema quando tutto sembra funzionare bene?

Qui ci sono due teorie.

In primo luogo saranno in grado di spostare le proprie banche al dettaglio e i fornitori di servizi di pagamento mobili, unendo efficacemente la popolazione al dettaglio alle banche commerciali controllate dallo stato con nient'altro che uno smartphone. Ciò è potenzialmente vantaggioso perché attualmente miliardi di valore sono bloccati in conti di pagamento mobili dormienti ospitati da fornitori di servizi di pagamento di terze parti come Alipay o Tencent. Secondo i dati PBOC, 1,29 trilioni di CNY (0,18 trilioni di dollari) si trovano in tali conti e con le banche che scricchiolano sotto il peso del loro deposito per ottenere i rapporti di prestito, canalizzare il denaro verso le banche è della massima importanza. Inoltre, è probabile che la "moneta" sia una versione digitale dello Yuan al fine di aumentarne la circolazione e attirare l'attenzione dalle criptovalute più consolidate e decentralizzate.

In secondo luogo, questo nuovo sistema fornirà molto probabilmente al governo l'accesso in tempo reale a un tesoro di informazioni sui pagamenti e sulla posizione che possono essere incrociate in modo più efficiente con le loro più ampie operazioni di sorveglianza e con esso informano non solo il loro schema di punteggio di credito dei cittadini, ma consentire potenzialmente la libertà senza pari di intercettare, bloccare e ridurre i conti del titolare senza alcuna forma di processo trasparente. Si tratta ovviamente di congetture, ma al momento non sappiamo come vengano create, gestite o archiviate le chiavi utente e questa sarà l'area principale da analizzare per capire quanto sia davvero minacciosa la moneta PBOC. Con Bitcoin, se sei il solo proprietario di una chiave privata, il valore contenuto al suo interno è interamente sotto il controllo del proprietario.

Il progetto Libra di Facebook è stato chiaramente il catalizzatore di recenti rapporti provenienti dall'interno della Cina su quanto sia lontano il loro sistema. Inoltre, è emerso che il peso del dollaro USA nel paniere di attività di Libra sarebbe stato oggetto di maggior controllo da parte dei funzionari cinesi, poiché ancora una volta il gioco di potere tra le valute degli stati nazionali avversari continua ad essere protagonista. La più grande caratteristica di Bitcoin è che non sono i soldi di un altro stato; ma forse una conversazione per altri tempi.

Fedele alla forma, sembrano esserci alcune idee prese in prestito da Libra, la PBOC ha confermato che avranno società private come partner. Ma questo sarà senza dubbio un'impiallacciatura, poiché mi aspetto che la PBOC distribuirà la propria tecnologia di portafoglio, avrà il controllo su ogni aspetto del suo funzionamento e, inoltre, le più grandi società private in Cina hanno lo stato come principale azionista. Tutte le strade, sfortunatamente, conducono in un'unica direzione dall'altra parte del firewall. L'unica speranza è che la popolazione annuisca in modo sottomesso, scarichi i propri portafogli panopticoin e poi continui ad accumulare i Bitcoin, visto che i dati mostrano che attualmente lo stanno facendo in quantità.

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