28 apr 2022 · 7 min read

Puoi davvero possedere qualcosa nel Metaverso?

Metaverso
Fonte: Adobe/alexskopje


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Nel 2021 una società di investimento ha acquistato 2.000 acri di proprietà per circa 4 milioni di dollari. Normalmente questo non farebbe notizia, ma in questo caso la terra era virtuale. Esisteva solo in una piattaforma metaverso chiamata The Sandbox. Acquistando 792 token non fungibili sulla blockchain di Ethereum, l'azienda possedeva l'equivalente di 1.200 isolati.

E' successo? Si scopre che la proprietà legale nel metaverso non è così semplice.

La narrativa prevalente ma giuridicamente problematica tra gli appassionati di criptovalute è che gli NFT consentono la vera proprietà degli elementi digitali nel metaverso per due motivi: decentralizzazione e interoperabilità. Queste due caratteristiche tecnologiche hanno portato alcuni a sostenere che i token forniscono una prova indiscutibile della proprietà, che può essere utilizzata in varie app, ambienti e giochi del metaverso. A causa di questo decentramento, alcuni affermano anche che l'acquisto e la vendita di oggetti virtuali possono essere effettuati sulla blockchain stessa al prezzo desiderato, senza il permesso di nessuna persona o azienda.

Nonostante queste affermazioni, lo status giuridico dei "proprietari" virtuali è notevolmente più complicato. In effetti, l'attuale proprietà degli asset del metaverso non è affatto regolata dal diritto di proprietà, ma piuttosto dal diritto contrattuale. In qualità di studioso di diritto che studia diritto di proprietà, politica tecnologica e proprietà legale, credo che ciò che molte aziende chiamano "proprietà" nel metaverso non sia la stessa proprietà nel mondo fisico e che i consumatori corrano il rischio di essere truffati.

Acquisti nel metaverso

Quando acquisti un articolo nel metaverso, il tuo acquisto viene registrato in una transazione su una blockchain, che è un digital ledger sotto il controllo di nessuno e in cui i record delle transazioni non possono essere cancellati o alterati. Il tuo acquisto ti assegna la proprietà di un NFT, che è semplicemente una stringa univoca di bit. Memorizzi l'NFT in un wallet crypto che solo tu puoi aprire e che "porti" con te ovunque tu vada nel metaverso. Ogni NFT è collegato a un particolare oggetto virtuale.

È facile pensare che, poiché il tuo NFT è nel tuo wallet crypto, nessuno può portarti via il tuo appartamento virtuale, vestito o bacchetta magica supportato da NFT senza accedere alla private key del tuo wallet. Per questo motivo, molte persone pensano che l'NFT e l'elemento digitale siano la stessa cosa. Anche gli esperti confondono gli NFT con i rispettivi asset digitali, osservando che poiché gli NFT sono proprietà personale, consentono di possedere asset digitali in un mondo virtuale.

Tuttavia, quando ti iscrivi a una piattaforma metaverso, devi prima accettare i termini di servizio, i termini di utilizzo o il contratto di licenza con l'utente finale della piattaforma. Si tratta di documenti legalmente vincolanti che definiscono i diritti e i doveri degli utenti e della piattaforma metaverso. Sfortunatamente e non sorprende che quasi nessuno legga effettivamente i termini di servizio. In uno studio, solo l'1,7% degli utenti ha trovato e messo in dubbio una "clausola di assegnazione dei figli" incorporata in un documento di termini di servizio. Tutti gli altri hanno inconsapevolmente regalato il loro primogenito al fittizio fornitore di servizi online.

È in questi documenti lunghi e talvolta incomprensibili che le piattaforme metaverso spiegano le sfumature legali della proprietà virtuale. A differenza della blockchain stessa, i termini di servizio per ciascuna piattaforma metaverso sono centralizzati e sono sotto il completo controllo di una singola azienda. Questo è estremamente problematico per la proprietà legale.

L'interoperabilità e la portabilità sono caratteristiche distintive del metaverso, il che significa che dovresti essere in grado di trasportare la tua proprietà virtuale non immobiliare, il tuo avatar e la tua arte digitale da un mondo virtuale all'altro. Ma i mondi virtuali di oggi non sono collegati tra loro e non c'è nulla in un NFT stesso che lo etichetti, ad esempio, come una bacchetta magica. Allo stato attuale, ogni piattaforma deve collegare gli NFT ai propri asset digitali di proprietà.

 

Cosa possiedi nel Metaverso?
 

Secondo i termini del servizio, gli NFT acquistati e gli asset digitali ricevuti non sono quasi mai la stessa cosa. Gli NFT esistono sulla blockchain. La terra, le merci e i personaggi nel metaverso, d'altra parte, esistono su server privati ​​che eseguono codice proprietario con database protetti e inaccessibili.

Ciò significa che tutti gli aspetti visivi e funzionali degli asset digitali, le stesse caratteristiche che danno loro un valore, non sono affatto sulla blockchain. Queste funzionalità sono completamente controllate dalle piattaforme private del metaverso e sono soggette al loro controllo unilaterale.

A causa dei loro termini di servizio, le piattaforme possono persino eliminare o regalare legalmente i tuoi articoli scollegando gli asset digitali dai loro codici di identificazione NFT originali. In definitiva, anche se possiedi l'NFT fornito con il tuo acquisto digitale, non possiedi legalmente né possiedi gli asset digitali stessi. Invece, le piattaforme ti concedono semplicemente l'accesso agli asset digitali e solo per il tempo che desiderano.

Ad esempio, un giorno potresti possedere un dipinto digitale da 200.000 USD per il tuo appartamento nel metaverso, e il giorno successivo potresti trovarti bandito dalla piattaforma del metaverso e il tuo dipinto, che era originariamente archiviato nei suoi database proprietari, eliminato. A rigor di termini, possederesti ancora l'NFT sulla blockchain con il suo codice identificativo originale, ma ora è funzionalmente inutile e finanziariamente inutile.

Metaverso

Gli oggetti virtuali, come questo avatar, sono venduti nei marketplace NFT. Nescolet/Flickr, CC BY-NC-ND

Sebbene sia sconcertante, questo non è uno scenario inverosimile. Potrebbe non essere una mossa commerciale saggia per la società della piattaforma, ma non c'è nulla nella legge che lo impedisca. In base ai termini di utilizzo e ai termini di utilizzo premium NFT che regolano i 4 milioni di USD di immobili virtuali acquistati su The Sandbox, la società metaverso, come molte altre piattaforme NFT e metaverso, si riserva il diritto, a sua esclusiva discrezione, di interrompere la tua capacità di utilizzare o addirittura accedere agli asset digitali acquistati.

Se The Sandbox "crede ragionevolmente" che tu abbia intrapreso una qualsiasi delle attività vietate della piattaforma, che richiedono giudizi soggettivi sul fatto che tu abbia interferito con il "godimento" altrui della piattaforma, può sospendere o chiudere immediatamente il tuo account utente ed cancellare le tue immagini e descrizioni degli NFT dalla sua piattaforma. Può fare questo senza alcun preavviso o responsabilità nei tuoi confronti.

Infatti, The Sandbox rivendica in questi casi anche il diritto di confiscare immediatamente eventuali NFT che ritiene acquisiti a seguito di attività vietate. Il modo in cui confischerebbe con successo gli NFT basati su blockchain è un mistero tecnologico, ma questo solleva ulteriori domande sulla validità di ciò che chiama proprietà virtuale.

The Conversation ha contattato The Sandbox per un commento, ma non ha ricevuto risposta.

Ogni piattaforma Metaverso può modificare i propri termini di servizio


Come se queste clausole non fossero abbastanza allarmanti, molte piattaforme metaverso si riservano il diritto di modificare i propri termini di servizio in qualsiasi momento con un preavviso minimo o nullo. Ciò significa che gli utenti dovrebbero aggiornare e rileggere costantemente i termini per assicurarsi che non si impegnino in comportamenti recentemente vietati che potrebbero comportare la cancellazione dei loro asset "acquistati" o persino dei loro interi account.

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La tecnologia da sola non aprirà la strada alla vera proprietà degli asset digitali nel metaverso. Gli NFT non possono aggirare il controllo centralizzato che le piattaforme metaverso hanno attualmente e continueranno ad avere in base ai loro termini contrattuali di servizio. In definitiva, è necessaria una riforma legale insieme all'innovazione tecnologica, prima che il metaverso possa maturare in ciò che promette di diventare.

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Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.

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João Marinotti, Professore Associato di Giurisprudenza, Università dell'Indiana.

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