Il metaverso non sembra così dirompente

 

Fonte: Adobe/Sielan


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Il settore immobiliare virtuale è in forte espansione. A dicembre 2021, un acquirente ha speso 450.000 USD, per un appezzamento di terreno nel mondo virtuale del rapper Snoop Dogg. Il che pone la domanda su cosa sarà costruito lì.

Nel mondo fisico, le città sono modellate da innumerevoli forze. Alcune sono desiderabili, progettate in collaborazione con le comunità locali. Altre no, sovvertendo i regolamenti edilizi a scopo di lucro.

Al contrario, lo spazio nel metaverso, la versione di Internet che comprende giochi immersivi e altri ambienti di realtà virtuale, è stato finora fluido, pulito e molto ordinario. Questo nonostante i suoi collegamenti con tecnologie emergenti e "dirompenti" come le criptovalute.

La nostra ricerca mostra che mentre la progettazione di mondi virtuali offre alle persone una voce creativa, può anche rivelare i modi sociali e storici infinitamente più complessi con cui si formano i luoghi fisici.

Esploriamo come gli architetti possono utilizzare gli ambienti virtuali per migliorare la comprensione delle città del mondo reale. I designer del Metaverso devono essere altrettanto consapevoli dell'effetto sociale che avranno i loro progetti.

 

Metaverso

 

London Developers Toolkit di You+Pea: usare i giochi come strumento è un modo per mettere in discussione le forze e i sistemi che modellano l'urbanistica contemporanea. 
Le persone hanno sempre immaginato che il cyberspazio assomigli a una versione del vero spazio urbano. Nel suo romanzo del 1992, Snow Crash, lo scrittore di fantascienza americano Neal Stevenson è stato il primo a immaginare il metaverso, costruito lungo quella che lui chiamava la Strada. Nel suo mondo, questo grande viale avvolgeva il globo, ma veniva comunque presentato come una tipica arteria urbana, fiancheggiata da edifici e segnaletica elettrica.

Gli annunci recenti della controllante di Facebook Meta suggeriscono che la visione di Mark Zuckerberg per il metaverso non è molto diversa. Come visitatore, ti trovi di fronte a un paesaggio impossibile in cui boschi innevati incontrano isole tropicali, ma le strutture costruite sono ville minimaliste e stazioni spaziali. Sembra più un mood board spaziale di immagini casuali e belle. Il mondo metaverso di Zuckerberg agisce più come uno sfondo del desktop, piuttosto che come un ambiente spaziale considerato.

Horizon Worlds di Meta è una piattaforma sociale in cui gli utenti hanno una serie di strumenti con cui creare e condividere mondi virtuali. Gli annunci presentano gli avatar degli utenti che camminano attraverso le mense o seduti in vagoni ristorante, tutti progettati per assomigliare alle loro controparti del mondo reale, ma resi in uno stile grafico semplicistico, come un programma televisivo per bambini.

 

Elementi di design pratici (ma non necessari) tra cui lampioni, prese elettriche e infissi sottolineano la natura urbana di questi spazi sterili e virtuali. Questo suona con il generico minimalismo globale che il giornalista tecnologico americano Kyle Chayka ha definito "spazio aereo": quell'estetica onnipresente (panchine di legno, mattoni a vista, lampade industriali) che si trova nei caffè, negli uffici e negli appartamenti Airbnb di tutto il mondo.

Urbanistica nel metaverso
 

Mentre la visione promozionale di Meta per i mondi del metaverso è una serie di istantanee distinte, altre piattaforme del metaverso come Decentraland, The Sandbox e Cryptovoxels presentano un certo livello di pianificazione urbana. Come in molte città del mondo reale, utilizzano un sistema a griglia con appezzamenti di terreno distribuiti su un piano orizzontale. Ciò consente di dividere e vendere facilmente la proprietà. Tuttavia, molte di queste trame sono rimaste vuote, a dimostrazione del fatto che sono scambiate principalmente in modo speculativo.

In alcuni casi, il contenuto – edifici e cose da fare, vedere e acquistare al loro interno – è stato aggiunto a appezzamenti di terreno, nel tentativo di creare valore. Lo sviluppatore di proprietà virtuali, il Gruppo Metaverse, affitta pacchi Decentraland e offre servizi di architettura interni agli inquilini. Anche la sua società madre, Tokens.com, ha un quartier generale virtuale, una torre a blocchi in stile fantascientifico, in un'area chiamata Crypto Valley. Come molti altri edifici del metaverso, funge da gigantesco simbolo spaziale, progettato per attirare le persone verso di esso.


 Nel dicembre 2021, il YouTuber StinkyScrublet ha realizzato un tutorial su come acquistare terreni in Decentraland.
Altre strutture di Decentraland includono un bar ricreativo di Miller Lite e un santuario al neon, che promuove la diva virtuale giapponese Edo Lena. Ci sono anche innumerevoli gallerie d'arte white-cube che vendono NFT come quella di mlo art. Queste strutture sembrano proprio gallerie del mondo reale, ma semplificate e decontestualizzate.

Architettura di riferimento per il metaverso


Nel suo libro del 2012, Building Imaginary Worlds, il teorico dei media Mark JP Wolf afferma che i mondi immaginari spesso "usano le impostazioni predefinite del mondo primario [cioè il mondo reale] per molte cose, nonostante tutte le impostazioni predefinite che possono ripristinare". In altre parole, poiché tutto nel metaverso è costruito da zero, tecnicamente non devi effettivamente fare riferimento al mondo reale nei tuoi progetti.

Molte persone scelgono di farlo comunque. Si adattano a caratteristiche architettoniche familiari nei loro edifici virtuali, perché rende più facile per i partecipanti sentirsi immersi.

La ricerca mostra come questo sia anche il modo in cui i mondi artificiali sono stati creati nella vita reale. La storica dell'arte Karal Ann Marlin descrive l'ambiente costruito dei parchi a tema Disney come "un'architettura rassicurante", in cui la realtà è "concentrata", cioè elevata in modi che la fanno sentire sia nuova che comodamente familiare.

Un altro posto dove trovare un'architettura così "plussed" è Las Vegas. La città del Nevada è stata descritta dagli storici urbani Hal Rothman e Mike Davis come un vasto laboratorio. Le aziende hanno creato spazi urbani come collage di altre città, come Parigi e New York, nel tentativo di testare "ogni possibile combinazione di intrattenimento, giochi, mass media e tempo libero".
 

 

metaverso

La Strip di Las Vegas è un composito sperimentale di riferimenti architettonici provenienti da città di tutto il mondo. Sean Pavone | Shutterstock

 

Le città reali ora scelgono di emularsi nel metaverso. Il Metaverse 120 Center della Corea del Sud fornirà servizi pubblici sia ricreativi che amministrativi. Il progetto è una delle poche iniziative del metaverso guidate principalmente da un governo, come parte del nuovo accordo digitale della nazione per l'infrastruttura digitale pubblica. L'obiettivo è coltivare la tecnologia delle città intelligenti, preservare e mostrare il patrimonio e ospitare festival culturali.

La ricerca mostra che il design degli spazi urbani pubblici si è evoluto insieme al modo in cui le persone si comportano al loro interno. Allo stesso modo, il successo del metaverso, indipendentemente dal fatto che le persone lo utilizzino o meno, dipenderà fortemente dagli ambienti creati.

Gli spazi virtuali devono essere convenienti per l'accesso delle persone e abbastanza coinvolgenti da consentire loro di tornare. Hanno anche bisogno di sfruttare ed estendere ciò che li rende diversi dagli spazi fisici. Il semplice trapianto delle logiche del mondo reale dello sviluppo immobiliare e del commercio nel metaverso potrebbe ricreare la stratificazione sociale ed economica che troviamo nelle città del mondo reale, il che mina il potenziale di emancipazione del metaverso.

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Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.

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Luke Pearson, Professore Associato, Bartlett School of Architecture, Faculty of the Built Environment, UCL, Sandra Youkhana, Docente e dottoranda, The Bartlett School of Architecture, Faculty of the Built Environment, UCL.

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